A study on the social representations and social memory of Brest, a French city destroyed during the Second World War

Martha de Alba, Magdalini Dargentas

Resumo


ABSTRACT: We studied the socio-spatial representations and collective memory of Brest, a city that was heavily destroyed during the Second World War, among a sample of young residents. The methodology used combined word associations, open questions in the form of a questionnaire, and cognitive maps. The results show that participants’ representations of Brest are situated in the present because the city is the context in which they experience important (personal and professional) life stages. The painful past of the war is remembered superficially, as if the urban monuments – the physical symbols of history – do not hold much significance for the city’s young people. We conclude by formulating several hypotheses on the social representations of this “old and forgotten” Brest by new generations, alongside a discussion on two major issues: the trauma of the war and the city’s military function as a naval base.

Keywords: social representations; city of Brest; alceste; Second World War; social memory.

RESUMO: As representações sócio espaciais e a memória coletiva de jovens acerca de Brest, uma cidade destruída na Segunda Guerra Mundial, foram estudadas. A metodologia usou tanto associações livres de palavras quanto perguntas abertas inseridas em questionário e mapas cognitivos. Os resultados mostram que as representações dos participantes acerca de Brest se situam no presente pois a cidade é o contexto onde vivenciam importantes etapas de suas vidas (pessoais e profissionais). O doloroso passado bélico é lembrado superficialmente, como se os monumentos urbanos – símbolos físicos da história- não significassem muito para os jovens desta cidade. Concluímos com a formulação de algumas hipóteses sobre a representação social de novas gerações sobre esta “antiga e esquecida” Brest, também discutimos duas grandes questões: o trauma da guerra e a função militar da cidade ao acolher a base naval.

Palavras-chave: representações sociais; cidade de Brest; Alceste; Segunda Guerra Mundial; memória social.

 


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